La commune

La commune de Saint Laurent Médoc est située au centre du Médoc, entre forêts et vignes, entre océan et estuaire. Cette commune regroupe 66 villages et lieux dits habités. Elle vit aux rythme de ces plus de 60 associations (culturelles, sportives, socioculturelles…) et de ces commerçants et artisans.

Petite histoire

C’est au bord d’une voie romaine construite sous César, 56 ans avant JC, que se construisent les premières habitations. Laurentus, martyr sous l’empereur romain Valérien, va donner son nom au village.

Bien avant la prise de Jérusalem, l’Ordre de Saint Jean, célèbre pour sa participation aux diverses croisades, construit à Benon, un hôpital et sa chapelle (actuelle sacristie de l’église de Benon) où l’on découvre encore l’empreinte des Templiers et des chevaliers de l’Ordre de Malte.

A la même époque, des moines trinitaires occupaient le centre de Saint Laurent, en témoigne la Place du 8 mai 1945.

Au XIIème siècle, l’Aquitaine devient Anglaise, les églises du bourg et de Benon gardent gravées dans leurs pierres, les signes de cette présence qui durera 300 ans.

En 1653, Bordeaux fut investi par les troupes royales. Le prince de condé et ses hommes, menacés par la famine au cours du siège de Bordeaux, pillent le 8 juin toute la contrée et notamment Saint Laurent. Ses habitants réussissent à survivre grâce à la solidarité de leurs voisins les parrains et peut-être aussi grâce à son vin, déjà fort apprécié.

En 1800, Benon fut rattaché à Saint Laurent et en 1986 Saint Laurent et Benon devient Saint Laurent Médoc.

Le patrimoine de Saint Laurent Médoc

La commune de Saint Laurent Médoc possède également son propre patrimoine culturel, historique et architectural. Il nous reste peu de sources parlant de ces monuments et beaucoup d’entre eux sont en ruines ou n’existent plus. Cependant, vous pouvez découvrir des lieux tels que l’église du bourg, ou la chapelle de Benon, la fontaine de Bernos, certains châteaux, le Four à chaux, les moulins… Vous trouverez ici quelques histoires sur nos monuments et notre patrimoine.

L’Eglise du bourg

L’Eglise du bourg de Saint Laurent Médoc doit son vocable à un saint martyrisé à Rome en 258 dont la fête est le 10 août. Le culte, attesté en Gaule aux Ve et Vie siècles, n’est apparemment pas pratiqué à Saint Laurent avant le VIIe siècle.
La première mention de la paroisse date de 1175 environ. L’Eglise et la paroisse de Benon datent de la même époque mais sont à l’origine d’une fondation hospitalière voulue par le Baron de Lamarque.
L’Eglise actuelle a été édifiée du XIIe au XVe siècle. Son abside romane et sa tour-porte du XIVe siècle avec sa flèche du XVIe en sont les éléments au titre des monuments historiques. Cet édifice a été profondément modifié au cours des temps par des campagnes de construction distinctes.
Les grands travaux qui ont façonné le visage actuel de l’Eglise, datent de 1841 et coïncident avec la mode troubadour ou néogothique des années 1830-1840, mouvement esthétique et littéraire de retour vers un moyen-âge idéalisé.
Mais l’intérêt principal de cet édifice réside dans l’aspect de son entrée principale, pratiquée dans l’axe du sanctuaire. Il s’agit très certainement d’une chapelle sur porte, aménagée dans une tour frontale et disposée à l’aplomb du passage.

L’Eglise de Notre Dame de Benon

Au cours du XIXe siècle, Benon était une paroisse avec son église, un cimetière et une école, mais surtout une ancienne commanderie pourvu d’un hôpital.
L’Eglise de Notre Dame de Benon a été construite en deux temps. Au IIe siècle la chapelle Sainte Catherine d’Alexandrie, chère au cœur des Chevaliers de Saint Jean de Jérusalem. Au XIIe siècle, l’Eglise actuelle érigée sous le vocable Notre Dame de Benon.
Aujourd’hui, bien que l’hôpital de la paroisse soit détruit, ce lieu sert de point de passage aux pèlerins traversant le Médoc sur le Chemin de Compostelle.

Les moulins

Il existait autrefois, 11 moulins à vents et 7 moulins à eaux sur la commune de Saint Laurent Médoc. Certains ont été entièrement détruits, d’autres en ruines sont encore visibles, d’autres encore ont été conservé voir restauré.

11 moulins à vents:

  • 4 moulins à SAUSSAC dont les ruines existent encore
  • 1 à SIEUJAN, remis en état, avec un toit de chaume, il est habité
  • 1 à VILLEUNEUVE, où il ne reste que les murs
  • 1 à LAROUSSE, aujourd’hui totalement disparu. C’était le moulin du seigneur de SEMIGNAN
  • 1 à MESSADIS, au nord de Sémignan
  • 1 à MOURLAN, 1799
  • 1 à BALLOGUE-GARRIC, entièrement détruit
  • 1 à BERNADA, entièrement disparu

Le Moulin de VILLENEUVE, est un vestige caractéristique des 150 à 200 moulins à vents qui couvrirent le Médoc aux XVIIIe et XIXe siècles et dont celui de VENSAC est l’unique et authentique survivant. Ils sont pratiquement tous construits sur le même plan avec le même aménagement.

7 moulins à eau :

  • 1 moulin à SAUSSAC, propriété du seigneur de BEYCHEVELLE, devenu bien national lors de la révolution de 1789, il est encore en état. Il servait à moudre la farine à partir du blé fournit par les fermiers et pour faire le pain. Pendant la deuxième guerre mondiale Mr Guy CRUZIN de MOURLAN y portait son blé avec sa charrette et son cheval.
  • 1 au DRAP, propriété et habitation de la famille MORICET, attesté depuis le XIIE siècle par sa mention à la carte de Belleyme, il est encore en état
  • 1 à BERNOS, avant la fontaine, totalement disparu hormis quelques ruines.
  • 1 à BENON, ruines avec quelques vestiges
  • 1 à LORTHE, rasé lors de la construction de la station d’épuration. Il fournissait de l’électricité et alimentait les scies de la menuiserie MEYNNIEU qui fabriquait des paniers à vendanges.
  • 1 dit de RIONET, dans le bois de Jean-Louis VIAUD avant l’ancien lavoir, rue du vieux lavoir.

Les fours à chaux

Il existait 4 fours à chaux sur la commune de Saint Laurent Médoc, 3 d’entre eux ont disparu, le dernier nous laisse quelques ruines à contempler.

  • 3 à VILLENEUVE, dont 1 en ruines.
  • 1 à SAUSSAC, sur le tracé de la déviation, aujourd’hui disparu

La fontaine de Bernos

Bernos aurait pour origine la racine « bern » qui signifirait « ours ». Le village de Bernos, hameau de Saint Laurent Médoc encercle le champ de foire, un site de 6 hectares plantés de peupliers et de chênes, on y trouve à l’abri des arbres la fontaine de Bernos.

Cette fontaine, propriété de la famille Fould et gracieusement ouverte au public, semble hors du temps, endroit paisible et plein de mystères.

D’origine gauloise et celtique d’après sa construction en forme ogivale, elle devait servir aux cultes celtiques et druidiques. On raconte que son eau est ferrugineuse et soignerait les douleurs abdominales et les problèmes de vue.

Par la suite, au travers des époques jusque dans les années 1990, ce lieu mythique offrit un cadre exceptionnel aux rassemblements du village comme la Foire de Bernos, la plus ancienne du Médoc.

Nul doute que cet endroit a joué un rôle prépondérant dans l’évolution de Saint Laurent Médoc et de son identité.

Les légendes rattachées à la fontaine :

  • On dit que si une jeune fille amoureuse jette deux épingles dans l’eau et qu’au fond elles se croisent, elle est assurée d’être aimée en retour,
  • Il paraît qu’une fée viendrait s’y désaltérer en souvenir de ses origines terrestres,
  • Une Princesse veillerait sur la fontaine où elle se serait noyée et que ses cheveux roux coloreraient encore l’eau aujourd’hui.